Bijoux en Or 14 carats ou Or 18 carats, quelle différence?

or-14-18-caratsPar ce qu’il est parfois difficile de juger deux bijoux aux prix différents pour une question de caratage… Je me penche sur la question et vous fais un petit cours issu de mes recherches…

Le système “carat” a été inventé au XIV ème siècle en Angleterre pour faciliter l’usage de l’or dans le commerce.
Le carat (symbole ct) est une mesure de pureté de métaux précieux tels que l’or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d’un alliage.
Par exemple, de l’or à 15 carats signifie que dans 24 g d’alliage, on trouve 15 g d’or pur. De l’or 24 carats est de l’or pur.
L’or 18 carats signifie que dans 24 g d’alliage il y a 18g soit 75.01% d’ « or pur ». Il est également appelé or 750/1000° et les poinçons qui le représentent sont une tête d’aigle et le poinçon “750″ pour les bijoux de plus de 3 grammes et seulement “750″ pour les bijoux de moins de 3 grammes.

Poincon-or-18-carat-aigle
L’or 14 carats signifie que dans 24 g d’alliage il y a 14g soit 58.5% d’ « or pur ». Il est également appelé or 585/1000° et le poinçon qui le représente est une coquille saint Jacques.

Poincon-or-14-carat

L’alliage qui compose l’or 18 carats contient donc plus d’or que l’alliage composant l’or 14 carats. L’or de joaillerie 18 carats représente l’alliage idéal entre la quantité d’ « or pur » et les autres métaux pour augmenter la rigidité de l’or qui est un métal très tendre. Le mélange préserve les qualités inoxydables et non allergène.

L’or pur à 100 % n’existe pas. C’est l’affinerie d’or de la Monnaie royale canadienne qui a été la première au monde à purifier de l’or à 99,9 % pur en 1979, pour ensuite monter la norme à 99,99 % en 1982. Finalement, depuis 1997, il est maintenant possible de purifier l’or jusqu’à un degré de pureté appelé « 5-9 » : 99,999 % pur. À ce jour, la Monnaie royale canadienne est le seul établissement au monde capable de produire de l’or 5-9.

Les alliages :

L’or jaune 18 carats est constitué de 75% d’or pur, de 12,5% d’argent et de 12,5% de cuivre, afin d’obtenir le meilleur compromis couleur/propriété mécanique.

L’or rose 18 carats se compose de 75% d’or, 5% d’argent et 20% de cuivre qui lui donne sa couleur.

L’or blanc 18 carats ou or gris est composé de 75% d’or, d’argent, de cuivre et de palladium.
L’or blanc, en réalité plutôt gris, est recouvert d’une fine couche de métal, le rhodium, pour lui donner sa couleur blanche. Cette couche s’altère avec le temps et doit être renouvelée chez un bijoutier avec un rhodiage.

…Sarah…

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